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制度重于方法
07-06-20浏览(1068字体:    

纵观近年来国内各电信运营商管理创新的思路和举措,其创新模式大致可分为管理制度创新和管理方法创新两个方面。制度创新主要体现在改制上市、构建法人治理结构、建立现代企业制度、参与国际并购和重组等方面。同时,各运营商致力于提高科学管理水平,积极学习和推广应用先进的企业管理理论和方法,运用现代信息技术改进管理手段,并依据自身的管理实践总结和推广各具特色的管理方式和方法。这些管理创新实践取得了一定成效,但在公司的经营战略一定、资源和能力有限的条件下,推进制度创新和方法创新需要结合实际,尽力而为,量力而行。种种迹象表明,做到这一点并非易事。如何认识企业的制度创新和方法创新的地位、作用及相互关系;在特定的时空条件和资源条件的约束下,如何科学筹划两者在公司发展战略中的总体布局、资源投入及实施方略?正确认识并回答上述问题,不仅对电信运营商如何在未来的市场竞争格局中占据主动具有现实针对性,而且对深化国有企业的改革创新具有一定的理论指导意义。

制度经济学的启迪:制度对经济增长具有决定性意义

道格拉斯·诺思和罗伯特·托马斯1937年在《西方世界的兴起》中提出一个重要论点,即经济增长的关键在于制度因素,一种提供适当的个人刺激的有效制度是促使经济增长的决定性因素。新制度经济学认为,制度是界定人们选择空间、约束人们之间相互关系的一套正式和非正式约束规则。正式规则包括政治规则、经济规则、契约以及由这一系列规则构成的等级结构;非正式规则包括价值信念、伦理规范、道德观念、风俗习惯、意识形态等。

企业制度主要包括产权制度、组织制度和管理制度,它们共同构成现代企业制度的总体框架。产权制度的核心在于明确各个产权主体的产权边界,确立企业的法人地位和法人财产权,构建一种富有效率的产权结构;组织制度是以合理的组织结构及相互关系,确立所有者、经营者、劳动者以及其他利益相关者之间的责权利关系和相互协调、相互制约机制;管理制度则通过科学的组织管理体系,充分发挥计划、组织、领导、控制等职能,保证企业内部条件与外部环境相适应,有效配置和利用企业资源。

企业制度的决定性作用可以从两个方面来认识。第一,对企业而言,制度提供了一种目标导向和相应的激励控制机制。如果这种制度安排设计合理,能够做到激励相容,就能够对企业的各个利益相关者提供明确而足够的压力和动力。这是任何一种具体的管理方法无法企及的。第二,人的潜在智慧和能力是无穷的。事实上,大到一个国家,小到一个企业,只要创造一个适宜经济发展的制度环境,设计一套符合组织利益、人性假设和信息假设的制度规范,在这种制度环境的激励和约束下,组织中的各个层级和个人就会激发出充分的智慧和创造力,运用或创造各种方法和手段,在促使个人利益最大化的同时使组织利益趋于最大化。这就是制度的巨大魅力和潜力所在。

管理理论演变的启迪:管理方法的局限性

管理方法是人们在认识管理活动或现象、解决管理问题过程中所运用的方式、法则、手段和规范的总和。其目的在于解决管理过程中的实际问题,作用在于为管理认识和实践活动提供方式、规则和手段。20世纪90年代以来,新的管理思想、管理方法和管理手段不断涌现。本文所指的管理方法即通用的管理实践方法与在企业管理各个领域的具体实践方法。

管理方法的作用毋庸置疑。但任何管理方法都有一定的局限性,主要由三方面的原因所致:

(一)由管理学理论的特殊性质决定的。管理方法的局限性首先来自于管理学的特殊性质。一方面,管理学既是一门科学,也是一门艺术。尽管20世纪以来管理科学理论取得了长足进展,但管理学始终没有今后也不可能像自然科学乃至经济学那样能够被精确地描述和量化,并提炼出具有普遍意义的严谨的公式和定律,这是由管理学的研究对象的特殊性和管理系统的复杂性决定的。这种“弱科学性”既要靠管理科学的进一步发展而日益完善,同时也要依靠管理艺术加以弥补。成功的企业管理大都不是纯粹的科学管理或领导艺术的结果,而是两者的有机结合。另一方面,管理具有二重性。管理活动既涉及到生产力诸要素,也涉及到生产关系的各个方面。对生产力各要素尤其是对人的管理非常特殊,没有任何一种先验的、普适的方法和技巧能够在任何时候、任何情况下对任何人都起作用;对生产关系的管理由于涉及到体制、文化、观念等因素的影响,更加错综复杂。

(二)由管理方法约束条件的局限性造成的。尽管管理方法丰富多彩,但其产生不外乎两种途径:(1)对管理实践经验的总结归纳;(2)以某种或某些学科理论及其分析方法为基础,将其移植到管理领域进行研究创立的管理理论或方法。无论管理方法产生于何种途径,都有其赖以成立的约束条件,主要包括环境约束、资源约束和能力约束。应该看到,主流的管理学理论和方法大都源自西方发达国家,这些国家的市场经济制度发育比较成熟,许多管理流派或方法是发达的市场经济条件下的产物,而我国的市场经济体制尚在建构之中,企业运营的法制环境、市场环境、政府管理等一系列环境条件需要改革与完善,这就构成了对管理方法应用的体制约束。这些约束条件决定了管理方法的要素配置和适用环境。如果不具备或者不完全具备特定的约束条件就盲目推行,或者不考虑其适应对象而照搬照套,或者具备了必要条件但操作成本太高或机会成本太高,实施起来达不到预期效果或从长远和全局来看得不偿失。以企业界流行的企业流程再造(BPR)为例,该方法的有效实施不仅需要一定的组织战略、组织结构并遵循一定的方法步骤,而且取决于管理层的态度、实施者的素质、组织授权、企业文化、顾客需求、信息技术、突破口选择、组织变革成本等因素的必要支持。从国际实践来看,美国和欧洲国家的一些企业实施BPR的成功率仅为30%。近年来,国内企业界实施企业资源计划(ERP)的呼声日高,实施环境也在逐步改善,但成功实施的比率依然偏低。

(三)由管理方法本身的局限性造成的。企业管理方法的产生背景和理论基础主要有三种类型:(1)严格的科学管理方法。以泰勒的科学管理、梅奥的“霍桑试验”和运筹学的产生与发展为代表。这些方法完全依照自然科学的研究模式来分析、解释和解决管理问题,创新和发展管理知识,提出新的管理理论和方法。(2)准科学管理方法。即移植其他学科的概念、模式、方法和技术,进行管理理论和方法的再创造。(3)“经验主义”的管理方法。以彼得·德鲁克和欧内斯特·戴尔为代表,主要通过大量的案例研究,运用归纳法和演绎法总结归纳管理理论和方法。20世纪90年代以来提出的许多管理方法,如核心能力理论、知识管理、学习型组织、业务流程再造、危机管理、价值链管理等方法均出于此。除了严格意义上的科学管理方法之外,其他两类管理方法均存在科学理论上的先天不足。

结论

(一)在企业管理创新实践活动中,制度创新比方法创新更重要、更紧迫。管理制度是企业运营的游戏规则,管理方法则是达到管理目标的方式和手段。在企业管理体系中,管理制度是“道”,管理方法是“器”,二者是框架与路径、方向与方法之间的区别。显然,制度比方法更重要。在管理创新的整体布局中,制度创新相对于方法创新,理所当然地应居于优先和关键地位。

(二)在企业管理创新实践活动中,需要统筹安排制度创新和方法创新。在企业所处的外部环境、内部资源、企业能力等条件一定的情况下,为了达到管理效益最大化,需要对两者的战略布局和资源配置进行科学规划,这是需要企业高层管理者认真研究思考的战略课题。对管理学理论和方法的局限性和可操作性缺乏足够的认知,盲目跟风、照抄照搬,或者自觉不自觉地混淆管理目的与管理手段的关系,甚至本末倒置的做法,都是不可取的。

(三)任何一种管理方法的实行都是有代价的,需要从企业发展全局的视角评估管理创新的投入产出效果。任何管理方法实施起来都需要成本,包括设计成本、转换成本、执行成本和监督成本,有些可以度量,有些难以度量。要把实施成本与综合效果加以比较、权衡,客观评价管理方法变革的必要性、经济性和可行性。形而上学地认识和评价管理方法及其效果,在理论上是错误的,在实践上是有害的。

(四)管理制度和管理方法的推行与企业的发展战略、市场竞争地位以及主导产品的生命周期密切相关。它启示我们,对于科学的和其他“有用的”管理制度和方法,即使具备了实施条件,也要从企业的发展战略、竞争地位和主导产品生命周期所处的阶段出发,进行综合权衡,慎重选择,从局部、静态和企业自身来看是合理可行的东西,在全局、动态和企业系统发展的角度来看不一定可取。

需要说明的是:第一,肯定在企业管理活动中制度比方法更重要,只是从理论上强调两者的地位和作用不可等量齐观,并非否认管理方法的地位和功能。第二,管理制度也具有局限性。进行制度创新同样需要考虑实施的约束条件和适用范围,并与企业的实际情况结合起来加以运用。但相对于管理方法,管理制度更具有一般性、稳定性和规范性,而管理方法是具体的、易变的和多元的,其局限性更强。(周化举通信企业管理)

(作者单位:东南大学经济管理学院)

 

 

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